FARC and ELN on the road to unity

The following article, outlining a joint FARC-ELN statement posted in Spanish on ANNCOL, is from the bourgoeis Latin American Herald Tribune, which, it should be noted, promotes anti-guerrilla misinformation and should be read with skepticism:

Colombia’s 2 Main Rebel Groups Announce Pact

BOGOTA – Colombia’s two largest guerrilla groups will join forces in the fight against the government of President Alvaro Uribe, leaders of the FARC and ELN said in a communique posted Wednesday on the Internet.

Revolutionary Armed Forces of Colombia - People's Army (FARC-EP)

“We aim to work for unity to confront the current regime with firmness and belligerency,” said the message from the respective high commands of the Revolutionary Armed Forces of Colombia and the National Liberation Army.

“Only the unity and decisive action of patriotic Colombians, of democrats, of revolutionaries and of all of us who harbor hopes of a political solution will be able to stop the war, find peace and make possible the construction of a New Colombia,” the insurgents said.

The statement “from the mountains of Colombia” bore a date of November 2009 and appeared on the site of Stockholm-based leftist news agency ANNCOL.

National Liberation Army (ELN)

The outline of the plan for cooperation was drawn up after extensive talks in an “atmosphere of fraternity and camaraderie,” the communique said.

“We also addressed the difficulties that have occurred between the two organizations,” the rebel groups said, proclaiming an end to ongoing internecine strife “from the publication of this document.”

The FARC and ELN chiefs said they would determine the “real causes that have led us to this absurd confrontation in some regions of the country, overcome them and work to repair the damage caused.”

Looking forward, the two organizations vowed to concentrate on their common enemy: “U.S. imperialism and its lackey (Colombian) oligarchy.”

Bogota receives about $500 million a year in mainly military aid from Washington and recently signed a pact giving U.S. forces access to seven bases in Colombia.

The FARC, which at its peak had an estimated 20,000 fighters, is now thought to number around 9,000, while the ELN is about half that size. Both guerrilla armies have battled a succession of Colombian governments since the mid-1960s and both are labeled as terrorists by the Uribe government and the United States.

Like Colombia’s now – ostensibly – demobilized rightist militias, the FARC and ELN have supported their military efforts through criminal activities such as drug trafficking, extortion and kidnapping for ransom.

The FARC has suffered significant reverses over the past two years, including the deaths of two senior figures and the Colombian army’s rescue of the rebel group’s most-valuable prisoners, including former presidential candidate Ingrid Betancourt and three U.S. defense contractors.


Below is the statement, in Spanish, reproduced from the ANNCOL website.

Farc y ELN camino a la unidad

Es pertinente que Colombia y el mundo conozca los pasos hacia la unidad entre las dos guerrillas colombianas, el ELN y las Farc-EP.

Leamos:

A LA MILITANCIA DE LAS FARC EP Y DEL ELN

El Secretariado Nacional de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia Ejercito del Pueblo FARC-EP y el Comando Central COCE del Ejército de Liberación Nacional ELN, hacemos llegar a todos los guerrilleros y guerrilleras de las dos organizaciones nuestro más caluroso, combativo, fraterno y revolucionario saludo.

Les informamos que nos hemos reunido en un ambiente de fraternidad y camaradería que nos ha permitido abocar con sinceridad y transparencia el análisis del momento actual, las perspectivas y el compromiso que como revolucionarios nos asiste, igualmente abordamos las dificultades que se han presentado entre las dos organizaciones.

El capitalismo está en crisis. El imperio, como siempre lo ha hecho, trata de conjurarla por medio de la guerra, y es así como incrementa las tropas de ocupación en Afganistán enviando decenas de miles a sumarse a los ya existentes. Hoy Colombia es convertida en una gran Base Militar a su disposición para ahogar en sangre la resistencia de nuestro pueblo y, desde aquí, pretende hacer retroceder el nuevo proyecto en nuestra América que cabalga por sus valles y montañas. Como respuesta a esta pretensión guerrerista urge rescatar la bandera de la paz en Colombia como un compromiso de todo el continente.

En esta hora precisa, donde la diversas expresiones del movimiento social y popular resisten y se movilizan, nos encaminamos a trabajar por la unidad para enfrentar, con firmeza y beligerancia, al actual régimen que el gobierno de Álvaro Uribe ha convertido en el más perverso títere de los planes del imperio pisoteando la dignidad nacional, el anhelo de los colombianos, e imponiéndose a punta de cañón paramilitar y represión institucional inspirado en una concepción matrera, corrupta y mafiosa.

Evaluaciones recientes dan cuenta que los dos mandatos de Uribe son un fracaso en lo económico, lo político, lo social, de la justicia y en todos los demás órdenes, por ende nada más equivocado y riesgoso para el destino de la patria que una nueva reelección o de los inspirados en la Seguridad Democrática. Solo la unidad y acción decidida de los colombianos patriotas, de los demócratas, de los revolucionarios y de todos quienes guardamos esperanzas en la solución política podrá detener la guerra, hallar la paz y hacer posible la construcción de una Colombia Nueva que nos incluya en la definición de su destino que no será ajena a las nuevas dinámicas que hoy se viven en nuestra América.

La comprensión de las exigencias del momento y nuestra condición revolucionaria nos conduce a ordenar a todas nuestras unidades a:

1. Parar la confrontación entre las dos fuerzas a partir de la publicación de este documento.

2. No permitir ningún tipo de colaboración con el enemigo del pueblo, ni hacer señalamientos públicos.

3. Respeto a la población no combatiente, a sus bienes e intereses y a sus organizaciones sociales.

4. Hacer uso de un lenguaje ponderado y respetuoso entre las dos organizaciones revolucionarias.

Asumimos el compromiso de habilitar los espacios y mecanismos que permitan esclarecer y encontrar las verdaderas causas que nos han llevado a esta absurda confrontación en algunas regiones del país, superarlas y trabajar por resarcir los daños causados. Debe primar el análisis y la controversia crítica, franca y constructiva que coadyuve a la unidad y la fraternidad revolucionaria.

Nuestro único enemigo es el imperialismo norteamericano y su oligarquía lacaya; en su contra, comprometemos toda nuestra energía combativa y revolucionaria.

Ratificamos la vigencia de las normas de comportamiento con las masas acordadas y aprobadas en la cumbre de Comandantes de 1990.

Las declaraciones públicas referidas a la unidad y al tratamiento de las dificultades entre las dos organizaciones solo es facultad del Secretariado y del Comando Central.

¡Manuel Pérez Martínez, Manuel Marulanda Vélez ejemplo que debemos cultivar!

¡La Patria se respeta, fuera yanquis de Colombia!

Por las FARC-EP: Secretariado del Estado Mayor Central

Por el ELN: Comando Central

Montañas de Colombia, Noviembre de 2009

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